El cumpleaños del “Rey”

Un día como hoy en 1935 nació uno de los artistas más populares del siglo XX, Elvis Presley, un icono cultural reconocido como “el Rey del rock and roll” o simplemente “el Rey”.

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En Long Play Radio hemos recopilado algunos datos curiosos de este gran cantante, músico y actor estadounidense:

  1. La familia de Elvis era tan humilde que no podía costearle la asistencia médica, por lo que su hermano gemelo, Jesse, nació muerto, pérdida que nunca superarían la madre Gladys, ni el propio Elvis.
  2. Elvis vivió muchas veces junto a barrios de mayoría negra, por lo que desde muy pequeño aprendió a disfrutar del rythm & blues, el jazz y el soul .Como su madre estaba muy vinculada a la iglesia, Elvis creció al son de la música Gospel. En casa, Gladys también escuchaba música country y western y su hijo se aprendió enseguida todas las canciones.
  3. Como su familia no tenía dinero para llevarlo al colegio, aprendió a tocar el piano por su cuenta y amigos de la familia le enseñaron a tocar la guitarra.
  4. Dotado de una memoria prodigiosa para aprenderse las letra y la música, a Elvis le bastaba con escuchar un par de veces una canción para tocarla y cantarla a la perfección.
  5. A los diez año quedó segundo en el primer concurso en el que participó como cantante; el premio consistió en cinco dólares y varios boletos gratuitos para las atracciones de la feria.
  6. Desde su adolescencia empezó a adoptar un estilo propio que combinaba los colores chillones con trajes de corte impecable, la melena larga peinada hacia atrás y las patillas. Entre sus prendas más habituales estaba una chaqueta de estilo bolero ,unos pantalones con una vistosa franja lateral y un traje de color rosa chicle que combinaba con unos zapatos de ante blancos. Nada que ver con el aspecto de los “niños bien” de la época.
  7. En el verano de 1953 Elvis, que trabajaba como camionero, se presentó en un estudio de grabación de Memphis. Grabó un antiguo número de blues titulado “That’s all rigth,” en compañía del guitarrista Scotty Moore y el bajista Bill Black. Unos días después el disc-jockey Dewey Phillips puso la canción catorce veces en una sola noche. Todo el mundo quedó impresionado y la emisora se llenó con miles de llamadas que reclamaban más canciones de aquel cantante desconocido.
  8. Al comienzo de su carrera logró presentarse en el programa radiofónico Grand Ole Opry de Nashville. Causó autentica sensación , aunque por desgracia el publico no estaba preparado para el estilo revolucionario de Elvis y le dijeron que se ganaría mejor la vida siendo camionero.
  9. El el momento en que Elvis comenzó a grabar discos y actuar en el Louisina hayride y distintos locales, Elvis empezó ha sentirse realizado. Para entonces ya tenía un buen grupo de fans que lo seguían a todas partes, aunque todavía era un fenómeno local.
  10. A finales de 1954 Elvis conoció al coronel Tom Parker, quien fue el impulsor de su meteórica carrera artística. Tras organizar varias giras para Elvis y observar la reacción del público, empezó a tomar el mando, deshaciéndose de toda el que se cruzaba en su camino.
  11. Con el coronel, Elvis dio el salto a la escena nacional y empezó a actuar en todos los Estados Unidos .Las chicas enloquecían cuando sacudía las caderas o movía las piernas, actitud que distaba mucho de la propia de los cantantes de la época. Líderes religiosos censuraron sus movimientos “obscenos” y pidieron que se vetara a Elvis y su música.
  12. En un concierto celebrado en Jacksonville , Florida, en mayo de 1955, las fans saltaron al escenario y trataron de quitarle la ropa. A partir de entonces esa reacción comenzó a ser habitual.
  13. En noviembre de 1955 el coronel Parker hizo las gestiones pertinentes para que la RCA le comprara el contrato de Elvis. Un año después la RCA publicó el primer sencillo de Elvis,” Heartbreak hotel”. Para disgusto de los ejecutivos de la productora, el sonido no tenía nada que ver con lo que el cantante había grabado hasta entonces y empezaron a preguntarse si habían cometido un error muy caro. Sin embargo, fue un éxito sin precedentes que llegó al número uno en las listas. A mediados de 1956 Elvis aportaba mas de la mitad de los ingresos de RCA.
  14. Parte del atractivo de Elvis residía en un cumulo de contradicciones. Parecía tímido y educado pero, en el escenario, se movía de una forma que volvía locas a las chicas; cantaba rock & roll a voz en grito pero podía expresar mucho sentimiento con el Gospel, hablaba con dulzura, quería con locura a su madre pero era un chico atrevido que incitaba a los jóvenes a la rebeldía.
  15. En 1956, Elvis hizo una prueba de cámara y firmó un contrato con Paramount Pictures. En Agosto de ese año empezó a rodar su primera película, Ámame tiernamente (Love me tender), un drama ambientado en la guerra de secesión. El coronel fue lo bastante astuto para quedarse con los derechos de la banda sonora de la película en lugar de cederlos al estudio, y cuando Elvis apareció en el The Ed Sullivan show, se embolsó dos millones de dólares por el sencillo “Love me tender”.
  16. El coronel se dio cuenta del potencial de todo lo relacionado con Elvis, de modo que promovió una línea de productos que incluía vaqueros, brazaletes, patillas autoadhesivas, gomina, chicles e incluso pintalabios. Sin embargo, Elvis se sentía cada vez más aislado, veía cómo le cortaban las alas y empezaba a cavar su propia tumba con un estilo de vida poco saludable que lo llevaría a la destrucción.
  17. Aunque raras veces tocó en público, Elvis era un pianista consumado. Tocaba a solas o ante amigo íntimos, sólo si estaba contento y se sentía cómodo. Solía tocar gospel porque le gustaba y pensó en convertirse en cantante de este género, pero lo que quería el público era Rockabilly, la forma original del Rock & roll.
  18. Elvis debutó en Las Vegas en Abril de 1956, pero su actuación estuvo lejos de ser un éxito. Sin embargo allí conoció a Liberace y desde entonces compartieron una gran amistad.
  19. En 1957 Elvis participa al lado de la bella Judy Tyler, en la película “ El rock de la cárcel.” Elvis y Judy entablaron una gran amistad durante el rodaje, pero Judy acababa de casarse hacia poco y no quería aventuras. Unas semanas después del rodaje ella y su esposo fallecieron en un accidente de tráfico. Elvis estaba tan afectado que no pudo asistir al estreno de la película.
  20. En Agosto de 1958, Elvis se encontraba prestando el servicio militar. Fue informado de la grave enfermedad que sufría su madre. Gracias a un permiso especial del ejercito logró visitarla el día anterior a la muerte de ella. Elvis siempre sostuvo que jamás logro recuperarse de esta pérdida.
  21. Elvis regresa a continuar su servicio militar, el cual terminó en Marzo de 1960.
  22. El primero de Mayo de 1967 Elvis y Priscilla Beaulieu se casaron ante el juez de Nevada David Zenoffen en ceremonia privada en el hotel Aladdin de Las Vegas. El 1 de febrero de 1968, Priscilla dió a luz a una niña. Priscilla salió del hospital a los cuatro días de nacer Lisa Marie.
  23. Elvis subió por última vez a un escenario el 26 de Junio de 1977 en Indianápolis. En los meses anteriores había cancelado varios conciertos, suscitando cada vez más rumores sobre su estado de salud. Después de su actuación Elvis volvió a Graceland, su residencia, con la intención de pasar el verano descansando y recuperarse antes de emprender la siguiente gira. Pero aquella gira nunca tendría lugar, puesto que Elvis falleció antes de dos meses. Elvis murió el 16 de agosto de 1977.
  24. Elvis ofreció casi 1.100 conciertos entre 1969 y 1977.
  25. Actuó en 31 películas, Siendo “Aloha en Hawaii” su máximo éxito taquillero, emitida en cuarenta países para más de mil millones de espectadores.
  26. Solo en estados Unidos gano 32 álbumes de oro ( medio millón de copias vendidas) 31 álbumes de platino (un millón de copias vendidas), 24 sencillos de oro, 27 sencillos de platino, 6 sencillos de larga duración de oro y 10 sencillos de larga duración de platino.
  27. Durante muchos años, Elvis donó un millón de dólares a cada una de la cincuenta instituciones benéficas de Memphis.
  28. Graceland, la residencia de Elvis, recibe más de 600.000 visitas cada año y es la residencia más famosa de los Estados Unidos, después de la Casa Blanca.
  29. La tirada del primer sello de correos de Elvis fue de 50 millones de ejemplares, tres veces superior a la de cualquier otro sello conmemorativo.
  30. Actualmente existen 625 clubes de fans de Elvis en todo el mundo.

 

Vivir es fácil con los ojos cerrados

En 1966 un John Lennon en plena crisis existencial, decidido a terminar definitivamente con los Beatles y convencido de poder lanzarse a la carrera de actor, llega a Almería para rodar a las órdenes de Richard Lester una película antibelicista: Cómo gané la guerra. Antonio, profesor de inglés en un humilde colegio de Albacete decide emprender el viaje para conocerlo y hacerle una inusual petición. En la ruta, se cruza con Belén, que se ha escapado de la turbia reclusión a la que está sometida por su familia y por el entorno social del país. Tiene apenas 20 años, pero carga con un pasado del que huye. Ambos se tropezarán con Juanjo, un adolescente de 16 años, que se ha fugado de casa en plena rebeldía juvenil y enfrentamiento con su padre. Lennon será para ellos un símbolo de libertad, una aspiración. Los tres comparten los días y la aventura convertidos en la expresión de un país que aspira a un futuro mejor en la hermosa y atrasada Almería de los años 60, en los mismos lugares y días en que Lennon compuso la canción “Strawberry Fields Forever”.